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SOMME


SOMME. Fleuve côtier de Picardie qui prend sa source dans l’Aisne et se jette dans la Manche. Batailles ayant opposé la France et ses alliés aux Allemands au cours des deux guerres mondiales.

Bataille de 1916 : prévue depuis janvier par le général Joseph-Jacques-Césaire Joffre, futur maréchal de France, et par le feld-maréchal britannique Douglas Haig, maintenue malgré Verdun, l’offensive franco-britannique sur la Somme débuta le 1er juillet 1916 sous la direction de Ferdinand Foch, futur maréchal de France. Si les 1ères lignes allemandes furent emportées, le front ne recula que de cinq à dix kilomètres au nord et au sud de la Somme ; l’offensive s’arrêta en octobre-novembre. Cette énorme bataille de matériel (artillerie, 1ers combats de chars) coûta aux Allemands 267 000 morts dont 6 000 officiers ; mais les attaquants s’épuisèrent dans les mêmes proportions et, sauf la diversion apportée à la bataille de Verdun, la “Somme” fut un échec. Joffre y perdit son commandement. Émile Fayolle, futur maréchal de France, participa à cette bataille à la tête de la VIe armée. Le général britannique Rawlinson commandait la Ve armée. Le capitaine de vaisseau Paul-Amable Jehenne, adjoint au général commandant l’artillerie lourde à grande puissance de la VIe armée, futur vice-amiral, se distingua en mettant en service des matériels permettant le déplacement rapide des pièces lourdes. Le général Jean-Baptiste Marchand, le héros de Fachoda, participa à la bataille.

Bataille de 1940 : bataille défensive livrée par le général Maxime Weygand pour tenter de contenir l’avance allemande durant l’évacuation des troupes franco-britanniques à Dunkerque. Du 5 au 8 juin, le front français fut percé par les blindés allemands. Le groupe d’armées allemandes était commandé par le futur feld-maréchal Fedor von Bock.

Bibliographie :

  • La Bataille de la Somme, récit de guerre du poète, dramaturge et romancier britannique John Masefield (1917) ;
  • Georges Girard, La bataille de la Somme en 1916, 1937 ;
  • Alain Denizot, La bataille de la Somme : juillet-novembre 1916, Librairie Académique Perrin, 2006 ;
  • Maréchal Ferdinand Foch, Mémoires pour servir à l'histoire de la guerre 1914-1918, Paris, Plon, 1931, tome II ;
  • Marcel Carnois et Jean Hallade, Les Batailles de la Somme, Paris, Tallandier, 1988.
 
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